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J'ai trouvé cette pierre dans mon jardin, est-ce une météorite ?

J'ai trouvé cette pierre dans mon jardin, est-ce une météorite ?
"J'ai trouvé cette pierre dans mon jardin, est-ce une météorite ? ". Question récurrente au Muséum ! Voilà un article pour vous inviter à mener votre première investigation par vous-même.
Tout d'abord, sachez que la chute de météorite est rare. Vous avez plus de chance d'être foudroyé(e) par un éclair que de trouver une météorite dans votre jardin.
Bien me direz-vous mais cela ne vous aide pas ! 
Nous y voilà. 
 
chondrite à enstatite cc by-sa Muséum de Toulouse
Chondrite à enstatite, cc by-sa nc Muséum de Toulouse.
 
 
Il existe plusieurs critères très simples pour avoir une première évaluation :
Intacte, son aspect extérieur est noir mais les résidus de fourneaux industriels sont noirs aussi. Alors comment faire la différence ?
 
La météorite présente une fine couche noire extérieure sauf au niveau des cassures. En effet, cette couche de fusion correspond à la brûlure de la pierre lors de son passage à grande vitesse dans l'atmosphère.
Météorite ferreuse, cc by-sa Muséum de toulouse
Météorite ferreuse, cc by-sa Muséum de Toulouse.
 

Contient-elle des chondres ? 

Les chondres (petites particules sphériques de silicates) sont bien visibles sur des météorites polies ou cassées. Si vous les observez c'est bon signe, une chondre ne peut pas se former sur terre! 85% des météorites tombant sur Terre sont des chondrites.
 
chondrite ordinaire
Chondrite ordinaire, cc by-sa nc Muséum de Toulouse.
 
Cheljabinsk météorite
Chondrite LL5 - Deux fragments de la météorite de Chelyabinsk (Cherbakul). Ces spécimens ont été trouvés dans un champ entre les villages de Deputatsky et Emanzhelinsk le 18 Février 2013. Le fragment cassé affiche une croûte de fusion avec des conduites d'écoulement et une matrice fortement choqué avec des veines de fusion et de fractures planes. De nombreux cristaux sont visibles dans les fractures. Le deuxième fragment présente une croute de fusion complète.
Collection Muséum de Toulouse CC-BY-SA Didier Descouens via wikimedia.  

Est-elle attirée par un aimant ? 

Si oui, c'est qu'elle contient du métal (un alliage de fer et de nickel). Certes c'est bon signe... Mais des minéraux naturels ou des résidus d'activités humaines peuvent aussi contenir des métaux ! Bien entendu , une chondrite attire moins l'aimant qu'une météorite métallique.

Sa densité est plus forte qu'un matériau terrestre

Nous l'avons vu plus haut. La plupart des météorites contiennent du métal. Il en résulte une densité plus importante (autour de 8 g/cm3 pour une météorite de fer, 3,3 g/cm3 pour d'autres) qu'une pierre terrestre (en moyenne entre 2 et 3 g/cm3).
Vous pouvez faire l'expérience tout simple du principe d'Archimède.
 
photo du test de densité - météorite
CC by-sa Muséum de Toulouse.

Y a-t-il comme des empreintes de doigts à la surface ?

Ce sont des regmaglyptes. Elles se sont formées lors du passage de l'atmosphère de la météorite.
 
 
Météorite ferreuse avec regmaglyptes, cc by-sa nc Muséum de Toulouse.
Météorite ferreuse avec regmaglyptes, cc by-sa nc Muséum de Toulouse.
 
Pour aller plus loin, c'est l'objet d'analyses chimiques très poussées, coûteuses et difficiles à mettre en oeuvre.
Et pour finir, ne vous laissez pas tromper, les pierres ci-dessous ne sont pas des météorites !!!
 
Marcassite
Marcassite, cc by-sa Muséum de Toulouse
 
scorie de fourneau, cc by-sa Muséum de Toulouse
Scorie de fourneau, cc by-sa Muséum de Toulouse
 
 
                 table de médiation Météorite
Table de médiation Météorites été 2012. CC by-sa Muséum de Toulouse.
 
 
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Article été 2012 réactualisé 17 février 2014 - Mathieu Naudan (médiateur) / Maud Dahlem (web).